書寫酸甜苦辣鮮的美國品味!--《加州品味--洋家媳婦美食總編的食尚記事》

2018/12/25  
  
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書寫酸甜苦辣鮮的美國品味!--《加州品味--洋家媳婦美食總編的食尚記事》

安居豔陽明媚的美西海岸,傾心美國本土食文化,放眼多元薈萃的各國美食,以獨特的視角,明察暗訪星條旗下的飲食文明!

什麼食物最能代表美國?蘋果餡餅(apple pie,也可以稱蘋果派)最有代表性,美國慣用語有這樣的說法:“As American as apple pie.” 。第二次世界大戰時,戰地記者訪問前線的美國士兵,你們為什麼要去打仗?回答的士兵滿含眼淚,深情地說:“For my mom and apple pie."(為了母親和蘋果派)。

美國的早餐文化,休閒又帶點隆重,食物豐盛,氣氛輕鬆。雖然美國的早餐店是24小時服務,但多數是在早晨6點到下午5點,顧客最多,早午餐時間通常還要排隊等候。我也試過晚上去吃,和其他的餐廳沒有什麼不同,只是供應的還是早餐食物。

現炒乾煸四季豆出現在唯一請廚師現場教做菜的渡輪廣場農夫市場(Ferry Plaza Farmers Market)。那天的大廚是著名的烹飪家, 89歲高齡的江孫芸女士。等到顧客們都坐下了,老人家拿出從市場裡剛買來的四季豆撕去筋,把調料和配料全部安排好,不慌不忙用英語一邊講解一邊炒菜示範。

火車上浪漫晚餐,不僅新奇,同時又可以欣賞到加州郊野的風光。有一百多年歷史的火車及鐵路,建立在淘金熱期間,穿梭於北加州的各個小鎮,餐車分三種,不同的類型,不同的價位,我們選的是最貴的私人套餐,不用和別人併桌,還包括了香檳和飲料,不過價錢不菲,每人100美金。

對於一個美生美長的美國人來說,早上從咖啡的香味中醒來,就是他的美好人生了。 美國人喝咖啡,是喝隨意,只要是咖啡,只要有得喝,只要想喝時候馬上 喝得到,他們也就滿意了。美國人喝咖啡是隨意,但隨意之中隱藏了特殊的意義:一息尚存,為我咖啡。

北美食尚華文雜誌總編聶崇彬女士,用幽默的文筆,帶你一起探尋美國的「食」文化,並發掘美食背後的故事。

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內容試閱

│大麻和藥膳│

  中國飲食傳統習慣在我家受到最大衝擊應該是那一次。
  夏天的早上,報社的電腦上的版面只填了一小角落,突然桌上的電話響起,早上正是編輯部最清靜的時候,我也正是為了這份寧靜而早早前來工作,此時的鈴聲大作,而且是完全沒有期待的,真的被它嚇得人差不多跳起。只聽到那頭我洋公壓低的嗓門,詭秘帶點恐慌:「不好了,有人在家裡抽大麻!」原來,洋夫送了我上班後,就徑直超市購物,再回到家中,就聞到一股濃烈的大麻味道,在加州,匿藏大麻都是大罪,不要說這樣公開讓大麻的氣味四竄八通了,洋夫尤其擔心我們住的社區都是中國人,那更會敏感。我們百思不得其解,正好當時小兒子的好朋友高力從內華達州來看他,在我們家小住,洋夫懷疑是他一時貪玩,大麻管制在內華達州比較寬鬆。可高力和小兒子還在睡覺,洋夫一時無主意,一定要接我回去,萬一碰到不會講英語的中國鄰居打聽,至少我可以解釋一下。
  一個小時後,我回到家裡,家裡也是寂靜一片。我不覺得有特殊的氣味,跟著洋夫上下走了一次,然後在廚房我發現了。我拿起一個剛煮了中藥的鍋讓他聞:「是否這就是你說的大麻味。」他連連點頭,我不禁大笑起來,這是大兒子的女朋友最近因為熱氣而熬的中藥湯。她熬的時候洋夫正好不在,她喝完湯就走了,留下了一屋子的中藥味,恰巧我老公回來了,聞得個正著。當我解釋完一大通草藥的原理,洋夫望著黑呼呼的湯藥渣,一臉的詫異:「她聞聞就行了,為什麼還要把湯喝下去?」說著他臉部的表情變得很恐怖。天啊!他還把這鍋藥湯和大麻相提並論。
  洋夫喜歡吃我燒的中國菜,包括蔬菜,唯一不能接受的就是中國的中藥,以至我在煲廣東湯的時候,要更改以往的習慣,只能放點沒有味道的藥材,例如枸杞,連西洋參都不敢放,所以當我收到邀請,去新開張的小肥羊火鍋品味時,我著實犯難了。雖說是洋夫在我的「統戰行動」中,已經接受了邊涮邊吃的火鍋,可小肥羊火鍋的賣點就是利用藥膳的68種獨特配方加以雞湯調製而成湯頭, 加上優質的草原羊肩肉不蘸調料的特別吃法,「藥膳」和「羊肉」都是洋夫最忌諱的,還要不沾調料,我怕他走進店堂聞著味就會逃走。他擔心我晚上開車找不到方向,所以堅持要送我去,還安慰我說,萬一頂不順,就會到隔壁的美國速食店躲避。
  說也奇怪,事情的發展出乎我們倆人的意料,雖然整個店瀰漫濃郁的中藥味,但他並沒有逃走,而且愛上了這款羊肉火鍋,原以為因為是麻辣味的緣故,後來才發現,是孜然、草果的獨特香氣, 老外喜歡孜然這種香味,對孜然(Cumin)他們並不陌生,西方的料理也常用孜然來做調料,孜然是茴香的一種。也是配製咖哩粉的主要原料之一。這真是一個奇跡,他不僅吃得歡喜,還耐心地和我一起學習藥膳火鍋的正確吃法。

 

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