時事觀察:從蘋果電子書定價壟斷案看數位閱讀新藍海

2015/7/6 上午 10:00      
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時事觀察:從蘋果電子書定價壟斷案看數位閱讀新藍海

圖片來源/jarmoluk

事情是這樣的:當時數位閱讀市場被亞馬遜壟斷,甚至「挾天子以令諸侯」──利用其廣大的消費者市佔率〈在美國,亞馬遜約占電子書銷售通路的60%〉,希望將銷售分紅由原本的三成提高到一半,這當然得到出版社的反彈和抵制。為了對抗亞馬遜來勢洶洶的進逼,美國五大書商和蘋果簽訂合作協議,展開通路保衛戰,然而這個在出版商看來是自衛舉動的措施,卻被美國司法部視為操縱市場價格而提告。2013年曼哈頓地方法院法官判決蘋果須賠償4.5億美元──大部分將賠給電子書買家──法院也判定五年內蘋果不得與五大出版商簽署其他電子書經銷協議,同時蘋果必須聘請外部觀察員兩年,用來監視其是否有再涉嫌壟斷市場。蘋果不服判決上訴,最高法院支持曼哈頓法院的判決,耗時三年的壟斷官司才宣告落幕。 

亞馬遜也被歐盟調查

無獨有偶,今年六月歐盟也針對亞馬遜是否有壟斷市場的嫌疑進行調查。會這麼做主要是因為亞馬遜有不良前科──在上述提高分紅的過程中,由於出版社的反抗,亞馬遜拖延「不乖」的出版社所發行的書籍出貨時間,尤有甚者,還故意將該出版社的書從平台下架,或是在該書的頁面中宣傳同類型而價格更低的書籍;同時,亞馬遜也和出版商談判,要求出版商簽訂「出版商給其他通路的銷售優惠不得低於亞馬遜」的條約。這種宛如清末和列強簽訂「片面最惠國待遇」的不平等條約,自然引來歐盟的注意,基於保護自由市場而介入調查,但結果如何目前尚無定論,且讓我們拭目以待。 

台灣也吹起數位閱讀風

在台灣,數位閱讀的風氣也開始興起,目前台灣以udn讀書吧readmoo最廣為消費者知曉,而google play則緊接在後也推出電子書選購平台;此外,由於政府財政困難,公共圖書館購書經費減少,為此遠流出版社也和高雄市政府訂定「台灣雲端書庫」計畫,只要是高雄市民,都可以憑證免費由圖書館借閱該出版社的電子書、雜誌,遠流也表示未來計畫和其他出版社以及縣市政府合作,建立新的數位閱讀平台,增加民眾可以選閱的書籍種類,共創政府、企業以及讀者三贏的數位閱讀局面。

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參考資料
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