媽祖生日知多少?歷史上眾說紛紜的媽祖生卒年

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歷史上眾說紛紜的媽祖生卒年

每年到了農曆三月二十三日時,就四處可以看到天妃的信眾們在辦各式各樣的活動,因為這天正是媽祖娘娘的生日。但你知道在歷史上的林默娘,出生年份有很多種說法嗎?到底這些說法的由來是甚麼,可信度又如何呢?且聽聽研究媽祖信仰多年的蔡相煇老師在《天妃顯聖錄與媽祖信仰》一書中的分析吧!

媽祖的生卒年究竟何時?

第一種說法謂生於宋太祖建隆元年(960),卒於雍熙四年(987)年。最早提及生於建隆元年者為宋末元初的莆田文學家劉克莊,劉氏所撰〈風亭新建妃廟〉,謂: 

「妃以一女子,與建隆真人同時奮興,去而為神,香火布天下,與國家祚運相為無窮。」 

後人據之。如《天妃顯聖錄》、《敕封天后志》、徐葆光《中山傳信錄》、周煌《琉球國志略》等書均採此說,而《天妃顯聖錄》進一步寫出誕生日為三月二十三日,雍熙四年(987)九月九日於湄洲嶼飛昇。此說已相沿成俗,清代以降各地廟宇舉行媽祖祭典均於此二日為之。

第二種說法謂生於唐天寶元年(742)三月二十三日,卒年不詳。明萬曆年間編印的《三教源流搜神大全》卷四〈天妃娘娘〉條謂: 

「母陳氏,嘗夢南海觀音與以優鉢花吞之。已而孕,十四月始克娩身得妃,以唐天寶元年三月二十三日誕。……及筓誓不適人,即父母亦不敢強其醮,居無何儼然端坐而逝。」 

李獻章氏在所撰〈以三教搜神大全與天妃娘媽傳為中心來考察媽祖傳說〉,曾考證《三教源流搜神大全》編者撰寫天妃娘娘傳時係以生於唐大曆元年臨水夫人傳為基本資料,致將唐天寶元年當作天妃出生年,故此說亦無根據。

第三種說法謂生於宋哲宗元祐八年(1093)三月二十三日,卒於雍熙四年(987)二月十九日。乾隆《莆田縣志》卷三十二人物志,仙釋,〈天后〉條即持此說,但在出生年又加註:「一云太平興國四年。」太平興國四年為西元九七九年。乾隆《仙游縣志》亦持此說。

但此說明顯有誤,若生於元祐八年卒於雍熙四年,則生年晚於卒年,前後顛倒;若生於太平興國四年卒於雍熙四年則卒時年僅九歲,也不合理。

第四種說法謂生於宋太宗太平興國四年三月二十三日,卒於大中祥符元年(979-1008)十月十日。《南渚林氏族譜》〈靈女〉即持此說,謂:

「宋太平興國己卯三月二十三日辰時降生,大中祥符元年戉申十月初十日騰空而去。宋封靈惠助順英烈夫人,元至元十八年封興化路明著天妃,大德三年加封護國安民庇物明著天妃。」

《南渚林氏族譜》修於明朝英宗正統年間,其後數度重修;開房祖為九牧林藻六世孫林杭。《南渚林氏族譜》成書於明朝中葉,早於《天妃顯聖錄》編輯年代,其可信度也不低,僅因其流傳不廣,致學者罕引述之。

上述四種說法,第一種謂生於建隆元年,係據劉克莊〈風亭新建妃廟〉而來,劉文本在歌頌媽祖生在宋朝,死後保國佑民與國祚相依長存,本不足為林默生於建隆元年之據;且建隆元年莆田尚處割據時期,未歸宋朝統治,且林默曾祖父於周顯德年間隱居湄洲嶼,二、三年後其第七個曾孫即誕生,不合情理。第二種生於唐朝說雖出自《三教源流搜神大全》,但與現存宋元史料記載無一相符,故後世無人認同其說。第三種生於宋元祐八年之說,比對廖鵬飛、丁伯桂兩人所撰廟記均有元祐丙寅(元年,1086)媽祖託夢聖墩建廟之事,可知其年分太晚。

第四種太平興國四年生的說法,出自《南渚林氏族譜》。福建有些傳衍千年的家族均建祠堂、修族譜,南渚林氏、琳井朱氏、白塘李氏均為其例。這些族譜因未付梓流傳,故學界不易見及引用。1990年蔣維錟《媽祖文獻資料》引錄《南渚林氏族譜》靈女條,海外始知其內容。南渚林氏開房祖為九牧林藻六世孫林杭,據《天妃顯聖錄》林麟焻序的說法,林默為邵州刺史(林蘊)九世孫,雖有房分不同之異,與南渚林氏系出同源,史料可信度較高。且所說林默生於太平興國四年,卒於大中祥符元年之說,正好三十歲,與《閩書》說法一致。是敘述林默生卒年較有依據的說法。

其次太平興國四年為宋朝將莆田正式納入版圖置興化縣之年,是莆田人民的新紀元,劉克莊歌〈風亭新建妃廟〉謂「妃以一女子與建隆真人同時奮興,去而為神」,以莆田政治觀點看,宋太祖為宋朝象徵,置縣之年即莆田奮興之年。其因有二,一者莆田地區五代時為閩王王審知家族統治,及審知子延政為南唐所滅,莆田為陳洪進、留從效所據。宋太祖建隆元年時,江南、閩尚未併入版圖,迨宋太宗即位後銳意南征,太平興國三年(978)陳洪進納土內屬,莆田人得免軍備苛捐雜稅之苦,不啻新生,《天妃顯聖錄》以宋太祖開國之年當天妃生年,讓天妃生年上推十九年,其說法較劉克莊的比喻式說法更明確。

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