人間仙境太浩湖

2018/7/16  
  
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人間仙境太浩湖

      兩千五百萬年前在美國加州與內華達州之間的荒蕪地帶,發生了一場大地震,將這兩州之間的山脈震裂而崩塌;在中間坍出了一塊巨大凹陷的空地,歷經歲月變遷、大約在兩百多萬年前,遠山積雪融化,潔白冰水注入而形成了名聞遐邇的太浩湖(Lake Tahoe )。

      過去幾十年、我前後從墨爾本到加州探親多達十次,竟然不知距離舊金山只有304公里處、就是彷似人間仙境的太浩湖所在。六月十日由長女美詩與女婿李穆天陪同,驅車前往太浩湖小城,目的自然是參觀橫跨兩州交界處、全美國第二個最深的大湖太浩湖。

      早上從灣區出發、由於週日不塞車,奔馳了322公里、於午後到達了座落蘋果路3242號的住宿處。這棟平房建在松樹林內,有三個雙人睡房,大客廳與設備齊全的廚房,租住兩晚是四百美元,算是便宜了。

      找到住處將行李搬進去後,我們迫不及待的就再開車、要先睹這個海拔1828公尺,且是世界上二十個最古老的湖泊之一的太浩湖,充滿好奇的想像著她的芳姿是何種容顏?

      在密密麻麻一望無盡的松樹林外的路邊停好車,沿著小路前行,微風迎面輕拂,談笑時不知不覺的、驟然在視線中顯現了那片茫茫綠水。興奮地加快脚步前進, 遙遙相對的連綿雪山下,湖水靜寂無聲的在天地間的大畫布上,彷似撥倒了顏色彩盒中的淺淺青藍,只是這塊畫布大得太驚人呢。

     映眼感覺是面對著大海、沿湖的圓周總長是116公里;其中三分之二的面積在加州、另外的三分之一是在內華達州(Nevada)。松樹林內見不到遊人,湖水倒影是那片仍然積滿白雪的連綿山峰;偶而聆聞幾聲啁啾的鳥語,宛若向我們這四位不速之客招呼?可惜傳聞能懂鳥語的公冶長先生沒有同遊,不然就能明白鳥兒們啁啾的內容。       

     在舊金山為人師表的女兒美詩告知,太浩湖的湖水是世界上最清潔的水之一,水的純度達到百分九十四,與我們日常飲用的瓶裝水一樣。這麼一大片的湖面上,走到近處觀看、水清見底;想起水清無魚這句話,却是大錯特錯呢,太浩湖清晰如鏡的深水內、有著各種各樣的魚群游憩。

     最為神奇的是在冬季冷寒的氣溫裏湖水永不結冰,不知道是否與水質的純度有關?座落加州境內屬於湖區的市鎮,是以湖的名稱定名,就叫太浩湖市。全市有五萬三千人口,除了市中心商業區外,大多數民居都是建在松樹林內,晚上如無必要,都不會外出。因為天黑後會有出來覓食的大熊小熊,停在門外或路邊的汽車,車主絕不能將食物留在車內。不然車門玻璃被熊爪弄破,車主會收到千元的罰款單。那是市政府防範招引太多熊兄熊弟們結隊而來,怕傷及市民及遊客而定的法規。

     每年前來太浩湖觀光的遊客多達三百萬人,市鎮的居民幾乎都從事與觀光有關的業務,大街小弄到處餐館酒店林立;一年四季裏任何時節都有絡繹不絕的遊人,深冬迎接的是大批來此滑雪的男女,增加了市政府財政稅收。這要歸功於一位美國徐霞客John Frement 先生,他在1844年獨自登山探險,在雪山頂端居高臨下眺望,無意發現了隱沒在松樹林內的太浩湖。

     根據記載,早在一萬餘年前,太浩湖畔已有居民,那是印第安族裔中的華蘇族人(Washoe ),湖的名稱便是印第安話, Tahoe 的中國音譯近似太浩,其意是無限大。整個太浩湖所蓄的水容量,若流瀉出去足可將全加州的地面浸到三寸六分高度(36cm ),每天流入湖的水源總共有六十三個之多,但却只有唯一的出口將水流到Truckee 河裏去。

     太浩湖湖水的容量、可供應全美國三億多人口飲用,每日每人五十加侖(約兩百公升)、能維持長達五年之久。老朽的數學不佳,真計算不出這個湖的湖水總容量是多少?單是想到從起點沿湖岸前行一圈,再回到原來之處總長度是116公里,經已確知此湖巨大無比啦。

     湖水日夜流出外,每天還會蒸發掉三億三千萬加侖,消失的湖水幸而有63個源頭活水日夜不斷供應,這些從不間斷的雪山之冰水,已讓太浩湖存在了幾百萬年了。

     為了觀看太浩湖另一面姿容,翌晨九時從松林內住所再啟程、十分鐘後到了加州與內華達州分界處。內華達州境內映眼便是兩座大賭場的宏偉建築,車過鬧區後不久,便到了進入景點的停車收費站,十美元換取票券後就驅車直入林內泊車。

     沿松樹林中羊腸小徑漫步,盈耳微風輕拂、全無夏季灸熱之感,倒像是墨爾本春寒抖擻氣候;幸而我們都帶備了外套抗寒,始能繼續前往。在佔地頗大的松樹林中,竟零落的建有早已空置的別墅,都是百年前富豪們的渡假豪宅。

     為了方便遊客們,男女公厠都竪有木版指示;四週除了風拂松枝發出的聲響外,天地寂寥無音。甚至掠過眼前的小鳥們,也沒吱喳吵嚷,塵世的擾攘不再,難得清靜沉默的地方。發現小木橋、好奇上橋探索、未幾光線驟亮;我們幾乎齊聲歡呼、青山綠水平展眼簾、無涯無際的湖面襯托著起伏高低的雪山,近處偶有幾點帆影移動,剎時將沉睡的太浩湖喚醒了。驚嘆造化偉大與神奇、兩千五百萬年前若非那場大地震撕開地層,幾百萬年前雪山融化冰水積蓄入凹地,也就沒有這個彷似人間仙景的太浩湖啦!

      午後陽光普照、轉到另一角度的入口處,停車場竟已停滿各色汽車。若是先到此處必然相信是海邊沙灘,大部份的美國男女遊客都在嬉水,老幼們湖中游泳,笑聲風聲水聲融成一片。木橋附近淺灘上到處是一堆堆奇形怪石、或重叠或孤單傲立,頗似臺灣野柳的石塊。

     我們徘徊觀賞絕美的湖光山色、被太浩湖的雄偉真容與風情所誘惑、幾乎忘了人間何世?能到此與這古老的太浩湖結緣,真是不虛此行啊!

     二零一八年六月十五日於舊金山旅次。

   (   注:相片由李穆天攝影、拙文有關太浩湖資料取自景區內英文介紹木牌。)

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