西北雨短心得:小說《上流法則》

2016/9/14  
  
本站分類:藝文

西北雨短心得:小說《上流法則》

 

有時候會覺得推一本好書會比一部好電影還困難。
所以本職是寫小說,在下短心得裡面寫的電影卻遠比書籍還要多.<掩面.>

認真說起來,實在不該在課餘的空檔看《上流法則》這本書,
原先以為是一本輕鬆沒負擔的拜金女釣上多金男,
誰知道四十分鐘過去之後,完全沒有心思離開書本,
巴不得放棄時薪繼續沉醉在這本紙醉金迷的世界裡。

 

話說前兩年大亨小傳的電影上映,跟著電影風再把小說重讀了一次,
還是沒有辦法抹除書中的距離感。
不只是異國的風情沒有辦法融入,對奢華的爵士時代也是陌生得可以。
也許有些先入為主,但我相信對於美國近代的年輕人而言,
費茲傑羅在大亨小傳裡編排的虛幻愛情,想必也是隨著時間慢慢變得生份。
所以,才又有了這本上流法則。

上流法則的故事從女主角凱瑟琳和摯友伊碧巧遇錫哥開始。
兩個窮女孩努力省錢,鑽進各種不上不下的爵士酒吧,想找到一張合適的長期飯票。
寂寞又多金的錫哥就這麼剛好,到爵士酒吧裡探望樂手哥哥,
1938年全新的開始,愛情的芽在一場邂逅中滋長。

乍看之下平凡無奇的三角戀, 在作者生動的筆法下,隨著凱瑟琳的腳步,
隨著戀情滋長分合,從最低下的移民工人酒吧到高級公寓的盛宴,
一路看盡的凱瑟琳體驗過的各種生活。
不同於叛逆離家的富家女伊碧,她是土生土長的紐約人,
既能窩在小酒吧裡和工人喝酒,也學會裝出矜貴的模樣跟著有錢朋友出入派對。
大都會的殘酷和美麗盡收她眼底,讀者得以分享她的人生歷練,
了解她為什麼汲汲營營,努力表現傑出,也要向上爬實現她的美國夢。
一如她在三角戀中的角色,凱瑟琳一開始的樣貌是被動的。
除了朋友和上司偶爾流漏的善意,她除了自己向上的心之外沒有更多資源,
只能想盡辦法不被大都市吞滅,逆流行舟向上爬。
直到無望的愛情逝去,她才終於痛定思痛,化被動為主動,
拿出渾身解數,向資深的業界編輯推薦自己,嶄露才學攀上大船航向新的人生方向。

上流法則的故事背景設定在美國大蕭條末期,
那是一個劇烈變動的年代,舊的已死,新的卻尚未茁壯,
而凱瑟琳正是那剛要崛起的一群人。
我們跟著她的腳步,不只是看遍了使人面目全非的紐約,
也一步步陪著她認清了自己,堅定信心一路前進,
古典的敘事包裝親民的都會小說成長故事,無形間拉近了讀者和書中年代的距離。
與之相對的是男主角錫哥,
這對始終無緣的戀人聚少離多的愛情故事,道盡了不同階級的辛酸。
貌似王子的錫哥也在兩人彼此相識相知的過程中,
漸漸剝除了華麗動人的外衣,戳破了凱瑟琳的幻想。

兩人之間的再退一步來看,不只是上下階層的無奈,
還有更多的是美國人的美國價值形成的過程。
故事中的凱瑟琳和錫哥,乍看之下和大亨小傳中的蓋茲比相同,
為了榮華富貴拚上老命往上爬。

但是不同於蓋茲比絕望地追求黛西,凱瑟琳和錫哥看盡了繁華,
也看破了來自老歐洲的價值觀,真正擁抱了自己的美國價值。
也因此我們在故事最後,看見的不再是自我毀滅的蓋茲比,
而是歷經滄桑,體驗過人生百態後,更加成熟堅強的凱瑟琳和錫哥。
行筆至此,最後凱瑟琳會從小人物的故事裡,取得事業上的第一個成就,
想來也不是那麼匪夷所思,異想天開了。

  

除了兩位主角區者的愛情故事之外,上流法則也不缺相貌豐富,表現精采的配角群。
比如凱瑟琳的摯友伊碧,在開卷時宛如一個被寵壞的富家千金,生在福中不知福。
直到隨著故事發展直到卷末,讀者才能慢慢看出她是一個有手段有眼光,
敢於追求自我,掙脫家庭與婚姻的新時代女性.  <猜猜她最後去了哪裡?答案是好萊塢!>
一開始被朋友們強行和凱瑟琳送作堆的蠢笨華勒斯,
我們也會看到他其實是一個深情但不善交際, 一個真正多金真心,出身高貴的模範王子。
而錫哥的落魄兄弟亨克,宛如弟弟桀傲不馴的版本,
除了帶我們看見紐約底層的殘酷,提供錫哥真實身分的線索,
更重要的是當殘酷的戰爭到來,原先窮愁潦倒的他卻因而迎來人生的高峰。
這位落魄兄弟,和錫哥貌似出身高貴的教母安妮一樣,
出場的次數不多,卻在故事背後扮演牽動全局的重要背景。

 

從物質的角度來看,錫哥的結局是悲傷的,凱瑟琳的結局是好的。
當故事從過去回到現在,從結尾接回開場,
年華老去的凱瑟琳和丈夫在一場攝影展上,見到錫哥的照片,因而回憶翻攪。
他丈夫感嘆鳳凰落下枝頭成了麻雀,但是在熟知錫哥的凱瑟琳口中,
卻回應深愛的丈夫一聲未必然。
當讀者隨著凱瑟琳的故事鼻酸,因她咫尺天涯的遺憾不捨時,
那一聲未必然相形之下給了我們一點希望。
即便這是一本充滿物慾的書,所有人都為了更好的生活或是價值而努力,
但是真正維繫他們生活的動力,卻是他們內在的精神。
錫哥失去了所有富裕的生活和名聲,但我們知道失敗了一輩子的他最後付出了代價,
終於得以擺脫過去,能獲得讀者的祝福,
祝福他束縛後,也和凱瑟琳一樣找到屬於自己的一片天。

 

以上,颱風雨中的短心得

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